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Videojuegos revierten el declive cognitivo asociado a la edad

Jugar con videojuegos puede prevenir e incluso revertir las funciones degenerativas del cerebro, como la memoria, el razonamiento y el procesamiento visual, según un estudio.

El estudio de la Universidad de Iowa examinó a cientos de personas mayores de 50 años y encontró que la mitad de los que jugaban con videojuegos eran capaces de mejorar una serie de capacidades cognitivas y revertían de esta forma hasta siete años de declive relacionado con la edad.

“Sabemos que podemos detener este declive y realmente restaurar la velocidad del proceso cognitivo a la gente”, afirmó Fredric Wolinsky, profesor de salud pública de la Universidad de Iowa y principal autor del estudio publicado en la revista PLOS One. “Por tanto, si sabemos esto, ¿no deberíamos estar ayudando a la gente? Es bastante fácil, y los mayores pueden recibir entrenamiento y jugar”.

El estudio es el último de una serie de proyectos de investigación que examinan por qué las personas, a medida que envejecen, pierden sus “funciones ejecutivas” del cerebro, que son necesarias para la memoria, la atención, la percepción y la resolución de problemas.

Wolinsky y su equipo dividieron a 681 pacientes sanos en Iowa en cuatro grupos. Cada uno de los grupos fue separado en segmentos con gente de 50 a 64 años y mayores de 65 años.

A un grupo se le asignó la tarea de realizar crucigramas por ordenador, mientras que a los otros tres se les pidió que jugaran un videojuego llamado “Road Tour”, que consiste en identificar un tipo de vehículo mostrado fugazmente en la matrícula de un auto.

A los participantes se les pedía volver a identificar el tipo de vehículo y hacer que coincidiera con una señal de tráfico que se mostraba entre una muestra circular de posibilidades. “El juego comienza con una evaluación para determinar tu velocidad actual para procesar. Cualquiera que ésta sea, el entrenamiento te ayuda a lograr una marca 70% más rápido”, afirma Wolinsky.

Los grupos que jugaron a este videojuego al menos 10 horas, tanto en casa como en un laboratorio de la universidad, lograron al menos tres años de mejoras cognitivas cuando se les sometió a pruebas un año después.

Un grupo que realizó un entrenamiento adicional de cuatro horas con el juego logró incluso una marca mejor, mejorando sus capacidades cognitivas durante cuatro años, según el estudio.

“No sólo prevenimos el declive (de las capacidades cognitivas), sino que realmente las aceleramos”, afirmó Wolinsky. La clave parecía residir en mejorar la velocidad de procesamiento cerebral, que también puede ampliar el campo de visión de una persona.

“A medida que nos hacemos mayores, nuestro campo visual colapsa”, explicó Wolinsky. “Llegamos a una visión de túnel. Es una función normal del envejecimiento. Esto ayuda a explicar por qué la mayoría de los accidentes ocurren en intersecciones porque los mayores están mirando de frente y son menos consciente de los periféricos”.

El estudio se suma a la investigación comenzada en 1990 para reforzar la memoria, el razonamiento y la velocidad de procesamiento visual.

Los investigadores hallaron que aquellos que jugaron “Road Tour” lograron resultados mucho mejores que el grupo del crucigrama en computador, en funciones como la concentración, la destreza a la hora de cambiar de una tarea a otra y la velocidad a la que la información es procesada.

Los progresos realizados variaban entre 1,5 y 7 años en mejoras cognitivas, encontró el estudio. “Se trata del fenómeno ’úsalo o piérdelo’”, dijo Wolinsky. “El declive cognitivo relacionado con la edad es real, está ocurriendo, comienza antes y continúa gradualmente. La buena noticia es que podemos hacer algo sobre ello”, concluyó.

Facebook permite que los amigos ayuden a desbloquear la cuenta

Facebook comenzó este jueves a dejar que los usuarios que habían visto bloqueadas sus cuentas pudieran volver a usarlas con ayuda de “amigos” .

Una nueva función de recuperación de la cuenta a través de contactos de confianza permite a los usuarios establecer listas de amigos que pueden facilitar códigos para desbloquear las cuentas.

“Con contactos de confianza, no hay necesidad de preocuparse de recordar la respuesta a las preguntas de seguridad o rellenar largos formularios en la web para demostrar quién eres”, afirmó la red social Facebook en una entrada de su blog sobre seguridad. “Puedes recuperar tu cuenta con ayuda de tus amigos”, continuó.

Los usuarios puede administrar las listas de contactos de confianza utilizando su configuración de seguridad en Facebook.

Aquellos que resulten bloqueados de sus cuentas en la gigantesca red social necesitarán códigos de seguridad de tres amigos para volver a recuperarla, según Facebook.

“Una vez que hayas establecido tus contactos de confianza, si alguna vez tienes problemas entrando a tu cuenta, existe esta opción para ayudar” a recuperarla, dijo Facebook. “Sólo necesitas llamar a tus contactos de confianza para decirles que necesitas su ayuda y volver a lograr así el acceso a tu cuenta”, continuó.

PasswdFinder, programa para recuperar contraseñas perdidas

Uno de los mayores problemas con el que nos enfrentamos los usuarios de computadoras, es el de tener que recordar cientos de contraseñas que usamos normalmente para cada servicio de internet al que estamos suscriptos. Esta cuestión es verdaderamente engorrosa teneindo presente que facilmente usamos mas de 10 o 15 servicios distintos con contraseñas diferentes en cada una de ellas (algo muy recomendado ya que si un intruso logra ganar acceso con una de nuestra contraseñas y es la misma que usamos en las demás, practicamente se gana acceso al resto de ellas). Por ello hoy te presentamos una opción para recuperar tus contraseñas por si las hayas olvidado.

Hacer memoria es una excelente solución, pero la que yo les recomiendo se llama PasswdFinder, un programa que nos ayuda a recuperar contraseñas perdidas en Windows.

PasswdFinder 400x294 PasswdFinder, programa para recuperar contraseñas perdidas

Al momento de ejecutar este programa se encargará de buscar todas las contraseñas almacenadas en nuestro sistema, una vez que termine nos mostrará todas en una lista, en la cual se mostrará el sitio al que pertenece la contraseña y por supuesto la contraseña. Por si esto fuese poco el programa nos da la opción de exportar las contraseñas para crear una copia de seguridad, de tal manera que así no se nos volverán a perder.

El programa es freeware y compatible con Windows XP, Vista y 7.

Enlace: PasswdFinder
Fuente: Pc Digital

Marcá qué amigos de Facebook te gustan

facebookledas

El uso de las plataformas sociales en la actualidad es tan amplio y extendido, que casi no queda algún amigo o conocido nuestro que no tenga creado perfiles en ellas. Entre todas estas opciones, sigue llevandole la delantera a las demás la plataforma social Facebook. Además hemos de recalcar que estas redes sociales nos dan diversas maneras de interacturar con nuestros amigos y conocidos, pero ninguna como la propuesta que hoy te presentamos.

No es el único proyecto que tiene como objetivo sacar a la luz amores anónimos entre amigos de Facebook, ya que existen otras como Fantastic Love y flechazos entre las más conocidas por citar ejemplos.

Ahora llega una opción semejante desde Argentina en ledas.info, una web que se presenta con el siguiente texto:

Siempre tuviste ganas de decirle a tu amigo/a que estas enamorado/a de él/ella pero no te animaste a decírselo por miedo o timidez?

Podemos marcar algunos amigos o amigas como “le doy” y esperar a que la aplicación detecte si la atracción es recíproca. Cuando se genera una “coincidencia”, permitirá a los afortunados conectarse a través de mensajes privados para festejar lo acontecido. Y quien sabe que otras cosas puedan ocurrir.

Lo interesante de este proyecto es lo privado y discreto, como deben ser estas cosas.

Visita la página: ledas.info

MSN aún funcionará entre los usuarios de eBuddy Chat

msn

Ya hace bastante tiempo tuvimos la noticia que el servicio de chat de MSN dejará de existir para dar paso al uso extendido de Skype luego de su adquisición por parte de Microsoft. A medida que se acerca el fin de este clásico de la mensajería instantánea fin aún desconocido por muchos usuarios del servicio, los artículos explicando la migración a Skype y las alternativas existentes comienzan a aumentar su frecuencia.

Ahora son los responsables por eBuddy ebuddy.com los que comentan la noticia, garantizando la supervivencia del servicio dentro de su plataforma: eBuddy. Lo comentan en su blog de la siguiente forma: Hoy informamos que MSN aún estará disponible en eBuddy Chat después de su migración a Skype.

Como fue anunciado por Microsoft, los usuarios de MSN no podrán identificarse usando las aplicaciones nativas para móviles y PC, siendo necesario instalar Skype para conectar con los amigos en el servicio. Hemos recibido muchas preguntas de nuestros usuarios sobre este tema, y queremos aseguraros que aún podréis estar en contacto con vuestros amigos de MSN usando eBuddy Chat!Podéis hacerles preguntas sobre este tema en su cuenta de Twitter @eBuddy, un canal que, seguramente, crecerá exponencialmente mientras MSN agoniza en su migración.

vía MSN aún funcionará entre los usuarios de eBuddy Chat.

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Videojuegos también pueden tener impactos positivos, dicen expertos

Los videojuegos, bajo escrutinio por supuestos efectos perjudiciales, también pueden tener un impacto positivo en la salud, el aprendizaje y otros aspectos sociales, afirman investigadores y creadores de este tipo de entretenimiento.

El poder de inmersión de los videojuegos puede aprovecharse para animar a los niños a seguir una alimentación saludable, ayudar a las personas mayores a mantener sus funciones cerebrales, e incluso para abordar problemas como la pobreza y el cambio climático, aseguran.

No todos piensan así. En una reciente encuesta en línea de la firma Harris, la mayoría de los estadounidenses consideró que existe un vínculo entre los videojuegos y las conductas violentas.

Y el vicepresidente Joe Biden, quien convocó a una reunión en la Casa Blanca después de la masacre de la escuela Sandy Hook en la que un hombre mató a balazos a 20 niños y seis adultos antes de suicidarse, dijo que se necesita investigar más sobre cómo los videojuegos afectan a los usuarios.

Muchos investigadores consideran sin embargo que hay poca evidencia de que este tipo de entretenimiento pueda hacer que los usuarios se vuelven violentos, y señalan numerosos impactos positivos.

“Los videojuegos pueden tener un impacto positivo, especialmente en las funciones psicológicas”, dijo Jason Allaire de la Universidad estatal de Carolina del Norte, quien dirigió un estudio reciente que concluyó que los adultos mayores que jugaban videojuegos mostraban mayores niveles de bienestar emocional que los no jugadores.

Aunque la investigación no ofrece una clara relación causa-efecto, Allaire cree que futuros estudios científicos lograrán determinarla. Este tipo de entretenimiento “tiene una mala reputación porque a menudo se juega en exceso”, pero culpar a los videojuegos de los males sociales es “simplista”, dijo Allaire.

“No hay ninguna prueba que demuestre que un videojuego violento puede generar conductas violentas”, dijo.

Más enfoque y concentración

Las grandes empresas y los creadores independientes de videojuegos han desarrollado muchos títulos orientados a afianzar habilidades y hábitos positivos.

Jive Health, una empresa “start-up” fundada por el estudiante universitario Dennis Ai, produjo un juego para dispositivos móviles que insta a los niños a comer más frutas y verduras, con el objetivo de frenar la obesidad infantil.

“Los niños realmente disfrutan con este juego, es muy prometedor”, dijo Ai, cuyo equipo ganó el premio Innovation Challenge patrocinado por la Asociación para un Estados Unidos más saludable, una entidad sin fines de lucro. “No se puede enseñar a los niños hábitos saludables de alimentación con sólo darles un sermón”.

Incluso los tan criticados “juegos de acción” pueden tener un lado positivo: un estudio de la Universidad de Toronto demostró que disparar o conducir en los videojuegos, aunque sea por un corto período de tiempo, mejora la capacidad de búsqueda de un objetivo oculto.

Según el investigador Ian Spence, estas habilidades visuales pueden ser útiles.

“Son necesarias para recuperar el equipaje en un aeropuerto, leer radiografías o resonancias magnéticas, interpretar imágenes de satélite, ver más allá del camuflaje o simplemente localizar a un amigo en una multitud”, dijo.

Investigadores del Hospital Infantil de Boston mencionaron un videojuego para atacar a naves enemigas que puede ayudar a los niños con arranques de ira a regular sus emociones.

Cuando la frecuencia cardíaca del jugador sube por encima de un cierto nivel, los jugadores pierden su capacidad de disparar, enseñándoles así estrategias para mantener la calma, indicó un estudio publicado en la revista Adolescent Psychiatry.

Otro juego, “Darfur is Dying”, fue creado por la Universidad del Sur de California para que los estudiantes tomaran conciencia sobre la crisis humanitaria en esa región africana. Asimismo, un estudio realizado en 2004 mostró que los cirujanos que jugaron videojuegos cometieron menos errores, posiblemente por tener mejor capacidad de enfoque y coordinación.

Estimular el pensamiento y mejorar la memoria

Los expertos no descartan estas facetas de los videojuegos. El tema probablemente esté presente en la Conferencia de creadores de videojuegos de este mes en San Francisco, California.

Académicos especializados en videojuegos se reunieron el año pasado para analizar las posibilidades de este entretenimiento, convocados por la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

Carrie Heeter, de la Universidad de Michigan y participante en la reunión, dijo que los videojuegos contribuyen a enseñar la importancia de cuidar la salud, y sirve para aprender sobre trastornos médicos o contaminación. También generan otros efectos inesperados.

“Tenemos un estudiante de China que encontró motivación para aprender inglés por jugar ’Tomb Raider’”, dijo.

La profesora de Northeastern University, Magy Seif el-Nasr, que estudia el impacto de los videojuegos, dijo que algunas personas juegan por la recompensa, otros para conectarse con amigos.

“Algunos juegos pueden estimular mucho el pensamiento”, que puede ser especialmente importante para los adultos mayores, dijo Seif el-Nasr. “Este tipo de actividad de resolución de problemas promueve un mejor conocimiento y una mejor memoria a largo del tiempo”.

7 consejos básicos de mantenimiento preventivo para tu PC

¿Por qué falla un PC? ¿Puedo evitar mandar a reparar PC a un técnico? el siguiente artículo te enseñará cómo darle mantenimiento preventivo a tu PC en siete sencillos pasos.

Así como nosotros debemos hacer ejercicios frecuentemente y tener una dieta balanceada para sentirnos bien y prevenir malestares, nuestros queridos y a veces maltratados equipos de cómputo (PC’s, ordenadores, computadores o como los llamemos) necesitan ser tratados con ciertas rutinas que les garanticen un funcionamiento óptimo por un tiempo más prolongado, es decir, necesitan un mantenimiento preventivo.

Debemos tener siempre en cuenta que el calor y el polvo favorecen el desgaste de los circuitos ya que los exponen a condiciones de trabajo difíciles, por ello hay que conservarlos ventilados, frescos y protegidos de los cambios bruscos de voltaje.

Hay que tener en cuenta además que existen dentro de una computadora piezas electromecánicas que se desgastan con el uso y el tiempo: los cabezales de lecturas, los dicos duros, los coolers o ventiladores, por ejemplo.

El mantenimiento preventivo, en siete pasos

Puede definirse como el conjunto de acciones y tareas periódicas que se realizan a un ordenador para ayudar a optimizar su funcionamiento y prevenir (como dice su nombre) fallos serios, prolongando así su vida útil. Estas acciones y tareas periódicas pueden sintetizarse en una serie de siete pasos.

Limpieza interna del PC:

Esta tarea busca retirar el polvo que se adhiere a las piezas y al interior en general de nuestro PC. Ante todo debe desconectarse los cables externos que alimentan de electricidad y proveen energía a nuestra PC y de los demás componentes periféricos.

Para esta limpieza puede usarse algún aparato soplador o una pequeña aspiradora especial acompañada de un pincel pequeño. Poner especial énfasis en las cercanías al Microprocesador y a la Fuente. Ademas es siempre buena idea renovar la pasta térmica del juego procesador – disipador ya que este cumple con la importante tarea de mantener la temperatura del mismo en condiciones.

Revisar los conectores internos del PC:

Asegurándonos que estén firmes y no flojos. Revisar además que las tarjetas de expansión y los módulos de memoria estén bien conectados.

Limpieza del monitor del PC:

Se recomienda destapar el monitor solo en caso que se vaya a reparar pues luego de apagado almacena energía que podría ser peligrosa, si no es el caso, solo soplar aire al interior por las rejillas y limpiar la pantalla y el filtro de la pantalla con un paño seco que no deje residuos ni pelusas. Para esto se pueden conseguir kits de limpiezas especiales para todo tipo de pantallas que no dejan vetas al realizar la limpieza del mismo.

Atender al mouse:

Debajo del mouse o ratón de los modelos mas antiguos (casi en desuso) hay una tapa que puede abrirse simplemente girándola en el sentido indicado en la misma tapa. Limpiar la bolita que se encuentre dentro con un paño que no deje pelusas así como los ejes y evitar que haya algún tipo de partículas adheridas a ellos.

Si es un mouse óptico, mantener siempre limpio el pad (o almohadilla donde se usa el mouse; esto es valido para cualquier tipo de mouse) y evitar que existan partículas que obstruyan el lente.

En la actualidad se utilizan más los mouse de tipo inalámbrico, a estos se deben por sobre todo verificar el estado de las baterias para que estas no derramen sus ácidos o sulfaten los contactos, por lo que es recomendable mantenerlos limpios y utilizar baterias de buena calidad.

La disquetera:

Aunque ya han caido en desuso hay gente que aún lo utiliza. Existen unos diskettes especiales diseñados para limpiar el cabezal de las unidades de diskette. Antes de usarlos, soplar aire por la bandeja de entrada (donde se ingresan los diskettes).

Los CD-ROM, DVD, CD-RW:

Al contar todos ellos con un dispositivo láser no se recomienda abrirlos si no se está capacitado para hacerlo. Existen unos discos especialmente diseñados para limpiar los lentes de este tipo de unidades que remueven el polvo que se acumula en la lente, tambien es bueno pasar un paño seco sobre la superficie de los platos.

La superficie exterior del PC y sus periféricos:

Es recomendable para esta tarea una tela humedecida en jabón líquido o una sustancia especial que no contengan disolventes o alcohol por su acción abrasiva actualmente se pueden encontrar una serie de productos preparados especialmente para esto, luego de ello usar nuevamente un paño seco que no deje pelusas.

El tema del software que tiene instalado nuestro PC y que también requiere mantenimiento es algo que comentaremos aparte por la amplitud del tema.