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Videojuegos también pueden tener impactos positivos, dicen expertos

Los videojuegos, bajo escrutinio por supuestos efectos perjudiciales, también pueden tener un impacto positivo en la salud, el aprendizaje y otros aspectos sociales, afirman investigadores y creadores de este tipo de entretenimiento.

El poder de inmersión de los videojuegos puede aprovecharse para animar a los niños a seguir una alimentación saludable, ayudar a las personas mayores a mantener sus funciones cerebrales, e incluso para abordar problemas como la pobreza y el cambio climático, aseguran.

No todos piensan así. En una reciente encuesta en línea de la firma Harris, la mayoría de los estadounidenses consideró que existe un vínculo entre los videojuegos y las conductas violentas.

Y el vicepresidente Joe Biden, quien convocó a una reunión en la Casa Blanca después de la masacre de la escuela Sandy Hook en la que un hombre mató a balazos a 20 niños y seis adultos antes de suicidarse, dijo que se necesita investigar más sobre cómo los videojuegos afectan a los usuarios.

Muchos investigadores consideran sin embargo que hay poca evidencia de que este tipo de entretenimiento pueda hacer que los usuarios se vuelven violentos, y señalan numerosos impactos positivos.

“Los videojuegos pueden tener un impacto positivo, especialmente en las funciones psicológicas”, dijo Jason Allaire de la Universidad estatal de Carolina del Norte, quien dirigió un estudio reciente que concluyó que los adultos mayores que jugaban videojuegos mostraban mayores niveles de bienestar emocional que los no jugadores.

Aunque la investigación no ofrece una clara relación causa-efecto, Allaire cree que futuros estudios científicos lograrán determinarla. Este tipo de entretenimiento “tiene una mala reputación porque a menudo se juega en exceso”, pero culpar a los videojuegos de los males sociales es “simplista”, dijo Allaire.

“No hay ninguna prueba que demuestre que un videojuego violento puede generar conductas violentas”, dijo.

Más enfoque y concentración

Las grandes empresas y los creadores independientes de videojuegos han desarrollado muchos títulos orientados a afianzar habilidades y hábitos positivos.

Jive Health, una empresa “start-up” fundada por el estudiante universitario Dennis Ai, produjo un juego para dispositivos móviles que insta a los niños a comer más frutas y verduras, con el objetivo de frenar la obesidad infantil.

“Los niños realmente disfrutan con este juego, es muy prometedor”, dijo Ai, cuyo equipo ganó el premio Innovation Challenge patrocinado por la Asociación para un Estados Unidos más saludable, una entidad sin fines de lucro. “No se puede enseñar a los niños hábitos saludables de alimentación con sólo darles un sermón”.

Incluso los tan criticados “juegos de acción” pueden tener un lado positivo: un estudio de la Universidad de Toronto demostró que disparar o conducir en los videojuegos, aunque sea por un corto período de tiempo, mejora la capacidad de búsqueda de un objetivo oculto.

Según el investigador Ian Spence, estas habilidades visuales pueden ser útiles.

“Son necesarias para recuperar el equipaje en un aeropuerto, leer radiografías o resonancias magnéticas, interpretar imágenes de satélite, ver más allá del camuflaje o simplemente localizar a un amigo en una multitud”, dijo.

Investigadores del Hospital Infantil de Boston mencionaron un videojuego para atacar a naves enemigas que puede ayudar a los niños con arranques de ira a regular sus emociones.

Cuando la frecuencia cardíaca del jugador sube por encima de un cierto nivel, los jugadores pierden su capacidad de disparar, enseñándoles así estrategias para mantener la calma, indicó un estudio publicado en la revista Adolescent Psychiatry.

Otro juego, “Darfur is Dying”, fue creado por la Universidad del Sur de California para que los estudiantes tomaran conciencia sobre la crisis humanitaria en esa región africana. Asimismo, un estudio realizado en 2004 mostró que los cirujanos que jugaron videojuegos cometieron menos errores, posiblemente por tener mejor capacidad de enfoque y coordinación.

Estimular el pensamiento y mejorar la memoria

Los expertos no descartan estas facetas de los videojuegos. El tema probablemente esté presente en la Conferencia de creadores de videojuegos de este mes en San Francisco, California.

Académicos especializados en videojuegos se reunieron el año pasado para analizar las posibilidades de este entretenimiento, convocados por la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

Carrie Heeter, de la Universidad de Michigan y participante en la reunión, dijo que los videojuegos contribuyen a enseñar la importancia de cuidar la salud, y sirve para aprender sobre trastornos médicos o contaminación. También generan otros efectos inesperados.

“Tenemos un estudiante de China que encontró motivación para aprender inglés por jugar ’Tomb Raider’”, dijo.

La profesora de Northeastern University, Magy Seif el-Nasr, que estudia el impacto de los videojuegos, dijo que algunas personas juegan por la recompensa, otros para conectarse con amigos.

“Algunos juegos pueden estimular mucho el pensamiento”, que puede ser especialmente importante para los adultos mayores, dijo Seif el-Nasr. “Este tipo de actividad de resolución de problemas promueve un mejor conocimiento y una mejor memoria a largo del tiempo”.

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Whatsapp será de pago antes del final de 2013

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Los rumores son ciertos: en una entrevista el lunes con TechCrunch, el CEO de Whatsapp (la aplicación de chat por internet para móviles) ha admitido que pronto el servicio será de pago. Los que no se hayan sumado a la tendencia del Whatsapp ya se encontrarán con un cargo que esperan sea de 1 dólar por año, como en las otras apps de la empresa.

Por ahora, esta nueva medida sin duda motivada por la popularidad de la aplicación móvil, no afecta a los usuarios actuales quienes seguirán bajo el cargo único de 0,89 euros para la descarga de la aplicación. El nuevo cargo ayudará a que la empresa siga ofreciendo su servicio libre de anuncios.

Jan Koum no quiso apuntar a una fecha definitiva para este cambio, diciendo “estamos relajados en cuanto a las fechas, pero definitivamente este año. Está en el mapa”. El futuro de la popular plataforma de mensajería es muy prometedor. Su difusión por otros países del mundo ha proporcionado una oportunidad importante para las personas que necesitan una alternativa escrita al Skype para sus móviles. Koum apunta que una alternativa de ordenador no está entre sus planes ya que esperan que el peso de la comunicación se transfiera cada vez más al mundo de los móviles.

Artículo original: www.ticbeat.com

“ SimCity ” permitirá administrar una ciudad virtual

El juego permite crear tu propia ciudad e interactuar con otros jugadores y sus propias ciudades.

El creador de esta nueva versión, Jason Haber, explicó hoy en Madrid que esta versión contendrá la misma riqueza de juego que la versión para PC.

Los potenciales alcaldes tendrán en sus manos la última generación para la construcción de ciudades virtuales a través de una simulación muy realista, según Haber. El título permite activar el modo multijugador para interactuar con los amigos de manera que las decisiones que se vayan tomando hagan que su ciudad sea única.

Cada jugador podrá decidir qué quiere incluir en su ciudad y especializarla; por ejemplo, si se crea una ciudad con muchos casinos podría haber más delincuencia.

Otra de las novedades que incluye el videojuego es la posibilidad de intercambiar energías renovables con otras ciudades que hayan decidido introducir mucha industria y padezcan, por ejemplo, altos índices de contaminación. De esta manera, las decisiones del usuario, como alcalde, pueden repercutir en las ciudades de su entorno.

Para poder empezar a probar el juego, los usuarios pueden probar antes de febrero la versión beta de “SimCity” inscribiéndose en la página web oficial.

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Apple: Su historia completa en 9 minutos (video)

Una de las empresas tecnológicas más conocidas e importantes de la historia es Apple. Todos sabemos que la compañía de la manzana mordida fue fundada por Steve Jobs y Stephen Wozniak, también sabemos que los de Cupertino lanzaron grandiosos productos como el iPhone o el iPad, pero ¿qué más?

Los fans de Apple seguramente leyeron la biografía de Steve Jobs y ahora saben más de la compañía, pero no todos sabemos la historia completa de Apple. Sin embargo, los interesados en conocerla deben saber que existe un videode 9 minutos con la historia completa de Apple.

¿Qué encontrarán en el video? Les comento que el video cuenta cada de un de los eventos importantes que llevaron a Apple en convertirse en la empresa que hoy es, desde su fundación, los CEO que pasaron por su administración y cada producto que fue lanzado bajo su nombre.

Video: Historia completa de Apple en 9 minutos

 

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Bitdefender Windows 8 Security, antivirus para Windows 8

Si bien Windows 8 aún tiene semanas en el mercado no quiere decir que no existan amenazas o virus para él, es por ello que ya algunas empresas han desarrollado antivirus y el día de hoy les recomendaremos uno.

Bitdefender Windows 8 Security es uno de los primeros antivirus para Windows 8 según su compañía y cuenta con una interfaz completamente renovada, la cual se asemeja a la interfaz de Windows 8.

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Uno de los puntos fuertes de este antivirus es la integración con la Early Launch Anti-malware de Microsoft (ELAM), con la cual garantiza que nuestro equipo siempre estará protegido, ya que este se ejecuta antes que los controladores de arranque. Obviamente también nos permite analizar las aplicaciones en busca de virus, así mismo se integra con el Centro de Seguridad de Windows 8.

Bitdefender Windows 8 Security tiene una gran desventaja, tiene un precio de $59,95 dólares, el cual se me hace muy elevado tomando en cuenta que tenemos otras opciones, las cuales si bien no cuentan con una interfaz optimizada de igual manera nos protegen. Aún así podrán descargarlo y utilizarlo por 30 días que dura la prueba.

Enlace: Bitdefender Windows 8 Security
Fuente: Softhoy

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Firefox OS en tu navegador

Firefox OS

A mediados de septiembre fue posible observar una demostración de Firefox OS sobre un teléfono ZTE. Los problemas más serios de esa demo se concentraban en su rendimiento, algo que tanto el tiempo como una buena optimización de código deberían corregir. Firefox OS no es solamente una de las cartas que tiene Mozilla para jugar en el mercado de los dispositivos móviles, sino también uno de los paladines de HTML5, que se ha encontrado un poco bajo fuego desde que Mark Zuckerberg declaró que fue “un error” por parte de Facebook apostar tanto al lenguaje de hipertexto. Más allá de lo que suceda en la red social o no, lo cierto es que Firefox OS busca ser una opción diferente a las que hoy dominan el mercado.

El simulador hace una buena representación del estado actual de Firefox OS

Ahora, si deseas darle una probada, lo único que debes hacer es descargar una extensión para Firefox llamada Firefox OS Simulator. Básicamente se trata de un archivo de casi 70 megabytes que contiene todo lo necesario para simular a Firefox OS directamente desde el interior del navegador Firefox sin requerir ninguna clase de configuración adicional. Los controles principales del simulador aparecen en una pestaña dedicada en Firefox (algunos atajos de teclado y el botón para activar la simulación), mientras que otros ajustes adicionales pueden realizarse en el interior del sistema operativo.

En lo poco que he podido observar sobre transiciones y animaciones, no he notado problemas de rendimiento, pero muchas de las aplicaciones presentes en el simulador no funcionan, y algunas de las que sí funcionan, tienen problemas con la resolución. Mozilla invita a todos los interesados a reportar bugs y recomendar modificaciones a través de su página dedicada en GitHub. El plan de Firefox OS es introducirse entre smartphones de bajo costo que resultan más tentadores en regiones como Latinoamérica. Y aunque algunos medios especializados no lo visualizan compitiendo con Android y/o iOS, un estudio de Strategy Analytics le asigna a Firefox OS el 1 por ciento del mercado para el año entrante. El sistema aún no está listo, pero ya nos gustaría ver algunos de los smartphones en los que estará disponible.

vía Firefox OS en tu navegador.

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Steven Sinofsky abandona Microsoft

El máximo responsable de la división Windows en Microsoft, Steven Sinofsky, ha abandonado la compañía después de 23 años de trabajo. En un breve comunicado, la empresa de Redmond ofrecen una versión oficial en la que la decisión se habría producido de mutuo acuerdo. Mientras tanto, varias fuentes están publicando informaciones que apuntan a un grave conflicto de intereses en la cúpula de Microsoft.

Uno de los documentos que pueden ayudar a aclarar el asunto es la carta remitida por Steve Ballmer que publica The Verge, que apunta a fuertes tensiones entre los directivos de Microsoft y en la que el CEO de Microsoft agradece el trabajo desarrollado por Sinofsky durante estos años.

Steven Sinofsky formaba parte de Microsoft desde 1989, comenzando como asesor técnico de Bill Gates. En 2009  se hizo cargo de la división Windows, siendo el máximo responsable de lanzamientos clave para la compañía como Windows 7, Windows 8 o el proyecto Surface.

La marcha del directivo será cubierta por Julie Larson-Green que estará a cargo del hardware y software de Windows, junto a Tami Reller, a cargo del desarrollo de negocio en Windows. Las dos rendirán cuentas ante Ballmer, que se mantiene como líder en solitario de Microsoft.

Es díficil valorar qué puede suponer la marcha de Steven Sinofsky para la empresa, pero no cabe duda que gran parte de la Microsoft que conocemos hoy es responsabilidad suya. Toca esperar para ver si en Redmond mantienen la hoja de ruta prevista y hasta qué punto la marcha de un actor clave en su estrategia tiene consecuencias negativas a corto y medio plazo.

vía Steven Sinofsky abandona Microsoft.

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