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Videojuegos revierten el declive cognitivo asociado a la edad

Jugar con videojuegos puede prevenir e incluso revertir las funciones degenerativas del cerebro, como la memoria, el razonamiento y el procesamiento visual, según un estudio.

El estudio de la Universidad de Iowa examinó a cientos de personas mayores de 50 años y encontró que la mitad de los que jugaban con videojuegos eran capaces de mejorar una serie de capacidades cognitivas y revertían de esta forma hasta siete años de declive relacionado con la edad.

“Sabemos que podemos detener este declive y realmente restaurar la velocidad del proceso cognitivo a la gente”, afirmó Fredric Wolinsky, profesor de salud pública de la Universidad de Iowa y principal autor del estudio publicado en la revista PLOS One. “Por tanto, si sabemos esto, ¿no deberíamos estar ayudando a la gente? Es bastante fácil, y los mayores pueden recibir entrenamiento y jugar”.

El estudio es el último de una serie de proyectos de investigación que examinan por qué las personas, a medida que envejecen, pierden sus “funciones ejecutivas” del cerebro, que son necesarias para la memoria, la atención, la percepción y la resolución de problemas.

Wolinsky y su equipo dividieron a 681 pacientes sanos en Iowa en cuatro grupos. Cada uno de los grupos fue separado en segmentos con gente de 50 a 64 años y mayores de 65 años.

A un grupo se le asignó la tarea de realizar crucigramas por ordenador, mientras que a los otros tres se les pidió que jugaran un videojuego llamado “Road Tour”, que consiste en identificar un tipo de vehículo mostrado fugazmente en la matrícula de un auto.

A los participantes se les pedía volver a identificar el tipo de vehículo y hacer que coincidiera con una señal de tráfico que se mostraba entre una muestra circular de posibilidades. “El juego comienza con una evaluación para determinar tu velocidad actual para procesar. Cualquiera que ésta sea, el entrenamiento te ayuda a lograr una marca 70% más rápido”, afirma Wolinsky.

Los grupos que jugaron a este videojuego al menos 10 horas, tanto en casa como en un laboratorio de la universidad, lograron al menos tres años de mejoras cognitivas cuando se les sometió a pruebas un año después.

Un grupo que realizó un entrenamiento adicional de cuatro horas con el juego logró incluso una marca mejor, mejorando sus capacidades cognitivas durante cuatro años, según el estudio.

“No sólo prevenimos el declive (de las capacidades cognitivas), sino que realmente las aceleramos”, afirmó Wolinsky. La clave parecía residir en mejorar la velocidad de procesamiento cerebral, que también puede ampliar el campo de visión de una persona.

“A medida que nos hacemos mayores, nuestro campo visual colapsa”, explicó Wolinsky. “Llegamos a una visión de túnel. Es una función normal del envejecimiento. Esto ayuda a explicar por qué la mayoría de los accidentes ocurren en intersecciones porque los mayores están mirando de frente y son menos consciente de los periféricos”.

El estudio se suma a la investigación comenzada en 1990 para reforzar la memoria, el razonamiento y la velocidad de procesamiento visual.

Los investigadores hallaron que aquellos que jugaron “Road Tour” lograron resultados mucho mejores que el grupo del crucigrama en computador, en funciones como la concentración, la destreza a la hora de cambiar de una tarea a otra y la velocidad a la que la información es procesada.

Los progresos realizados variaban entre 1,5 y 7 años en mejoras cognitivas, encontró el estudio. “Se trata del fenómeno ’úsalo o piérdelo’”, dijo Wolinsky. “El declive cognitivo relacionado con la edad es real, está ocurriendo, comienza antes y continúa gradualmente. La buena noticia es que podemos hacer algo sobre ello”, concluyó.

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Videojuegos también pueden tener impactos positivos, dicen expertos

Los videojuegos, bajo escrutinio por supuestos efectos perjudiciales, también pueden tener un impacto positivo en la salud, el aprendizaje y otros aspectos sociales, afirman investigadores y creadores de este tipo de entretenimiento.

El poder de inmersión de los videojuegos puede aprovecharse para animar a los niños a seguir una alimentación saludable, ayudar a las personas mayores a mantener sus funciones cerebrales, e incluso para abordar problemas como la pobreza y el cambio climático, aseguran.

No todos piensan así. En una reciente encuesta en línea de la firma Harris, la mayoría de los estadounidenses consideró que existe un vínculo entre los videojuegos y las conductas violentas.

Y el vicepresidente Joe Biden, quien convocó a una reunión en la Casa Blanca después de la masacre de la escuela Sandy Hook en la que un hombre mató a balazos a 20 niños y seis adultos antes de suicidarse, dijo que se necesita investigar más sobre cómo los videojuegos afectan a los usuarios.

Muchos investigadores consideran sin embargo que hay poca evidencia de que este tipo de entretenimiento pueda hacer que los usuarios se vuelven violentos, y señalan numerosos impactos positivos.

“Los videojuegos pueden tener un impacto positivo, especialmente en las funciones psicológicas”, dijo Jason Allaire de la Universidad estatal de Carolina del Norte, quien dirigió un estudio reciente que concluyó que los adultos mayores que jugaban videojuegos mostraban mayores niveles de bienestar emocional que los no jugadores.

Aunque la investigación no ofrece una clara relación causa-efecto, Allaire cree que futuros estudios científicos lograrán determinarla. Este tipo de entretenimiento “tiene una mala reputación porque a menudo se juega en exceso”, pero culpar a los videojuegos de los males sociales es “simplista”, dijo Allaire.

“No hay ninguna prueba que demuestre que un videojuego violento puede generar conductas violentas”, dijo.

Más enfoque y concentración

Las grandes empresas y los creadores independientes de videojuegos han desarrollado muchos títulos orientados a afianzar habilidades y hábitos positivos.

Jive Health, una empresa “start-up” fundada por el estudiante universitario Dennis Ai, produjo un juego para dispositivos móviles que insta a los niños a comer más frutas y verduras, con el objetivo de frenar la obesidad infantil.

“Los niños realmente disfrutan con este juego, es muy prometedor”, dijo Ai, cuyo equipo ganó el premio Innovation Challenge patrocinado por la Asociación para un Estados Unidos más saludable, una entidad sin fines de lucro. “No se puede enseñar a los niños hábitos saludables de alimentación con sólo darles un sermón”.

Incluso los tan criticados “juegos de acción” pueden tener un lado positivo: un estudio de la Universidad de Toronto demostró que disparar o conducir en los videojuegos, aunque sea por un corto período de tiempo, mejora la capacidad de búsqueda de un objetivo oculto.

Según el investigador Ian Spence, estas habilidades visuales pueden ser útiles.

“Son necesarias para recuperar el equipaje en un aeropuerto, leer radiografías o resonancias magnéticas, interpretar imágenes de satélite, ver más allá del camuflaje o simplemente localizar a un amigo en una multitud”, dijo.

Investigadores del Hospital Infantil de Boston mencionaron un videojuego para atacar a naves enemigas que puede ayudar a los niños con arranques de ira a regular sus emociones.

Cuando la frecuencia cardíaca del jugador sube por encima de un cierto nivel, los jugadores pierden su capacidad de disparar, enseñándoles así estrategias para mantener la calma, indicó un estudio publicado en la revista Adolescent Psychiatry.

Otro juego, “Darfur is Dying”, fue creado por la Universidad del Sur de California para que los estudiantes tomaran conciencia sobre la crisis humanitaria en esa región africana. Asimismo, un estudio realizado en 2004 mostró que los cirujanos que jugaron videojuegos cometieron menos errores, posiblemente por tener mejor capacidad de enfoque y coordinación.

Estimular el pensamiento y mejorar la memoria

Los expertos no descartan estas facetas de los videojuegos. El tema probablemente esté presente en la Conferencia de creadores de videojuegos de este mes en San Francisco, California.

Académicos especializados en videojuegos se reunieron el año pasado para analizar las posibilidades de este entretenimiento, convocados por la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

Carrie Heeter, de la Universidad de Michigan y participante en la reunión, dijo que los videojuegos contribuyen a enseñar la importancia de cuidar la salud, y sirve para aprender sobre trastornos médicos o contaminación. También generan otros efectos inesperados.

“Tenemos un estudiante de China que encontró motivación para aprender inglés por jugar ’Tomb Raider’”, dijo.

La profesora de Northeastern University, Magy Seif el-Nasr, que estudia el impacto de los videojuegos, dijo que algunas personas juegan por la recompensa, otros para conectarse con amigos.

“Algunos juegos pueden estimular mucho el pensamiento”, que puede ser especialmente importante para los adultos mayores, dijo Seif el-Nasr. “Este tipo de actividad de resolución de problemas promueve un mejor conocimiento y una mejor memoria a largo del tiempo”.

“Devil May Cry” lidera videojuegos de enero

Box art for two versions of. Guitar Hero II. L...

Box art for two versions of. Guitar Hero II. Left: PlayStation 2, PAL release. Right: Xbox 360, NTSC release. (Photo credit: Wikipedia)

Los primeros meses del año suelen ser mucho más livianos en lo que respecta al volumen de videojuegos lanzados, en comparación con la segunda mitad del año, que suele albergar la concentración más grande de títulos de alto perfil.

Sin embargo, eso no quiere decir que este mes de enero esté libre de títulos de calidad para los “gamers” de Paraguay y todo el mundo.

El próximo martes 8 llegará a las tiendas Anarchy Reigns, el nuevo título de la legendaria desarrolladora japonesa Sega, que funciona como una continuación del juego de Wii “MadWorld” (2009). Se trata de un título de acción en el que el jugador interpreta a mercenarios, cyborgs y cazarrecompensas armados hasta los dientes, que deberán luchar por sus vidas en un mundo post-apocalíptico.

El juego cuenta con Atsushi Inaba, creador de aclamados títulos como “Viewtiful Joe” y “God Hand”, como productor. El juego será lanzado en PlayStation 3 y Xbox 360.

El martes 15, por otro lado, la desarrolladora japonesa Capcom lanzará el esperado y polémico reincio de la sagaDevil May Cry, que llega con un nuevo origen y, lo más resaltante a primera vista, un nuevo look para su icónico protagonista, el cazademonios Dante, cuya nueva apariencia ha sido el objeto de numerosas críticas a Capcom por parte de los fans.

El nuevo juego de la saga creada por Shinji Mikami (creador de “Resident Evil”) en 2001 presenta a un joven Dante atrapado en una surrealista ciudad infernal llamada Limbo City, y deberá sobrevivir no solo a una horda de criaturas del infierno, sino a los intentos de la misma ciudad, constantemente cambiante, de acabar con su vida.

El estilo de juego es similar al que marcó a la serie desde sus inicios, con Dante enfrentándose a múltiples enemigos de los que deberá deshacerse en base a combinaciones de ataques de espada y armas de fuego mientras explora la cambiante ciudad y mejorando sus habilidades de forma gradual.

“Devil May Cry” será lanzado el día 15 en PS3 y Xbox 360, mientras que una versión para PC saldrá al mercado el 25 de enero.

Más de dos años después de su lanzamiento en Japón en la portátil Nintendo DS, y más de un año luego de su lanzamiento en el país nipón en PS3, finalmente llegará a las consolas americanas el 22 de enero “Ni No Kuni”, la aclamada colaboración entre la desarrolladora Level-5 y el mundialmente famoso estudio de animación Ghibli del legendario realizador de cine Hayao Miyazaki.

Se trata de un juego de rol en el que el usuario encarna a Oliver, un niño que, armado con un libro mágico, debe recorrer un mundo paralelo en busca de su madre, que murió ahogada en el mundo normal.

El juego recibió muy buenas críticas en Japón debido a su historia y los valores de producción dignos de una película de Ghibli, el estudio responsable del filme ganador del Oscar “El Viaje de Chihiro” y clásicos como “Mi Vecino Totoro”.

En exclusiva para PC se lanzará el simulador de combates espaciales “Strike Suit Zero”, un título que busca revivir el “shooter” espacial de estilo arcade que tuvo gran popularidad en los ’90 gracias a sagas como “Colony Wars”.

Si bien busca emular a aquel sub-género, el juego tendrá en consideración desafíos tácticos más acordes a los tiempos modernos, como la energía y munición limitadas para las armas. El juego será lanzado el 24 de enero, y se esperan versiones para PS3 y Xbox 360 más adelante.

Este juego fue financiado de manera independiente a través del cada vez más popular servicio Kickstarter, por medio del cual los mismos jugadores pueden hacer donaciones; muchos desarrolladores independientes han recurrido con éxito a este sistema en los últimos años.

Finalmente, el 29 se lanzará en PS3 y Xbox 360 la compilación “Hitman HD Trilogy”, que incluirá tres juegos de la popular saga de sigilo y asesinatos “Hitman” de IO Interactive: “Hitman: Silent Assassin” (2002), “Hitman: Contracts” (2004) y “Hitman: Blood Money” (2006).

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“ SimCity ” permitirá administrar una ciudad virtual

El juego permite crear tu propia ciudad e interactuar con otros jugadores y sus propias ciudades.

El creador de esta nueva versión, Jason Haber, explicó hoy en Madrid que esta versión contendrá la misma riqueza de juego que la versión para PC.

Los potenciales alcaldes tendrán en sus manos la última generación para la construcción de ciudades virtuales a través de una simulación muy realista, según Haber. El título permite activar el modo multijugador para interactuar con los amigos de manera que las decisiones que se vayan tomando hagan que su ciudad sea única.

Cada jugador podrá decidir qué quiere incluir en su ciudad y especializarla; por ejemplo, si se crea una ciudad con muchos casinos podría haber más delincuencia.

Otra de las novedades que incluye el videojuego es la posibilidad de intercambiar energías renovables con otras ciudades que hayan decidido introducir mucha industria y padezcan, por ejemplo, altos índices de contaminación. De esta manera, las decisiones del usuario, como alcalde, pueden repercutir en las ciudades de su entorno.

Para poder empezar a probar el juego, los usuarios pueden probar antes de febrero la versión beta de “SimCity” inscribiéndose en la página web oficial.

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Algunos detalles de la futura Xbox

Algunos detalles de la futura Xbox

Xbox World es una revista dedicada principalmente a todo lo que envuelve a la consola Xbox de Microsoft y sus sucesoras. Según nos cuentan, parece que la próxima generación de la Xbox hará su debut en el E3 2013 (en junio) y el nombre en clave de la nueva generación será “Durango“.

Al parecer, la próxima Xbox, que de hecho será conocida simplemente como “Xbox”, tiene unprocesador quad-core y cuenta también con 8GB de RAM, lo que la pondría a la altura de la rumoreada PlayStation 4.

Más allá de las especificaciones, la nueva consola se venderá junto con un Kinect 2.0 y también con unas gafas de realidad aumentada, aunque no creo que sean tan sofisticadas como las Glass de Google. Además de esto, la futura Xbox podrá reproducir Blu-ray.

La imagen de arriba fue creada por la gente de Xbox World basándose en los detalles que les brindaron distintas fuentes de confianza.

Fuente

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“Call of Duty” y “Halo”, en primera mitad de noviembre

La primera quincena del próximo mes trae consigo a dos de los juegos más esperados del año.

Pocos dudarán de que el juego que se estrena el martes 13 de noviembre será el más vendido del año y probablemente uno de los más exitosos comercialmente de la generación actual. Con más zombis y una ambientación futurista, “Call of Duty: Black Ops 2” llega para arrasar con las ventas y mantener ocupados a millones de fans en todo el mundo.Lanzado en simultáneo en PC, PlayStation 3 y Xbox 360, el nuevo juego de la exitosa franquicia de acción de Activision incluye características inéditas de la franquicia que van más allá de la estética y el argumento futurista, escrito por el guionista David S. Goyer, co-escritor de las películas de Batman del director Christopher Nolan. Dejando de lado la linealidad de la saga, el argumento de “Black Ops 2” se verá afectado por las acciones, decisiones y desempeño del jugador, desembocando en varios finales distintos posibles.

La historia del juego se desarrolla en dos períodos: el primero, en 1980, durante la Guerra Fría, donde Alex Mason (protagonista de “Black Ops”) deberá batallar en Centro América, Afganistán y Angola, entre otras locaciones. El otro período será el año 2025, en el que el hijo de Mason, David, deberá hacer frente a un ataque masivo contra los Estados Unidos, orquestado por uno narco-terrorista nicaragüense.

En el modo Zombie, mejorado respecto a “Black Ops”, hasta ocho jugadores podrán enfrentarse a los muertos vivientes en combate cooperativo.

Superado sólo por “Black Ops 2” en expectativa, el martes seis se lanza en exclusiva para Xbox 360 “Halo 4”, la nueva entrega de la franquicia insignia de las consolas de Microsoft.

Ambientada cuatro años después de los acontecimientos de “Halo 3” (2007), Master Chief y la inteligencia artificial Cortana, severamente trastornada, caen en un extraño planeta luego de años a la deriva en el espacio.

El modo campaña del juego permitirá a hasta cuatro jugadores.

El juego es el primero de la saga en no ser desarrollado por Bungie, el estudio que creó la franquicia en 2001. La tarea de crear el cuarto juego cayó en manos de la desarrolladora 343 Industries.

Con motivo del inminente lanzamiento de “Skyfall”, la película número 23 de James Bond, Activision y la desarrolladora Eurocom lanzan para PC, luego de haber hecho lo propio para consolas en este mes de octubre, la antología “007 Legends”, un título de acción en el que el jugador podrá encarnar al letal 007.

El juego se ambienta en varias de las películas del agente secreto británico, como “Goldfinger”, “Licencia Para Matar”, “Otro Día para Morir” y “Skyfall”, incluyendo las voces de varios de los actores de los filmes, sin faltar por supuesto el Bond actual, Daniel Craig. El juego será lanzado el 2 de noviembre.

El 6 de noviembre verá también el lanzamiento americano del nuevo juego de la franquicia japonesa de simuladores de granja “Harvest Moon”. El juego, subtitulado “A New Beginning”, será lanzado en exclusiva para la portátil 3DS de Nintendo.

El juego permitirá un gran margen de personalización de las granjas del juego y de los propios personajes protagonistas.

Los usuarios de PS3 también recibirán un par de exclusivas en noviembre, la primera de ellas siendo “LittleBigPlanet Racing”, un juego que lleva a los personajes de la revolucionaria saga de juegos de plataforma “LittleBigPlanet” a competir en alocadas carreras de karting.

Con una mecánica de juego similar a la longeva saga “Mario Kart” de Nintendo, los jugadores deberán batallar por llegar primero a la meta, haciendo uso de varios tipos de armas y trampas.

Por supuesto, como es característico de la franquicia, el juego se basará enormemente en el material generado por los usuarios, a los que se brindará todas las herramientas para crear sus propios personajes, vehículos y pistas, que luego podrán compartir con todo el mundo a través de internet. El juego fue creado por Media Molecule, padres de la saga, y United Front Games, responsables del muy parecido “ModNation Racers” (2010).

El viernes 9 verá el lanzamiento de la colección HD de la saga de juegos de lucha “Dragon Ball Z Budokai”, basadas en la legendaria serie de anime creada por Akira Toriyama, que presentará gráficos de alta definición y soporte de trofeos para los juegos clásicos lanzados en la pasada generación de consolas.

La colección incluirá el primer y el tercer juego de la saga, y saldrá para PS3 y Xbox 360.

El icónico fontanero Mario regresa el domingo 11 con “Paper Mario: Sticker Star”, una nueva entrega de la subserie de juegos de rol ambientada en el universo creado por Shigeru Miyamoto.

Siguiendo la tradición de los juegos de rol clásicos, el título exclusivo para 3DS presentará combates por turno, aunque a diferencia del “Paper Mario” anterior, el nivel del personaje no aumentará con la experiencia, sino con “stickers” que el jugador deberá encontrar mientras explora.

También para 3DS llegará el martes 13 una adaptación a videojuego de la aclamada serie animada de Cartoon Network “Hora de Aventura”, que presentará una odisea original de sus protagonistas Finn y Jake, que deben una vez más enfrentarse al Rey del Hielo, quien por alguna razón robó toda la basura de la Tierra de Ooo.

El juego se jugará desde una perspectiva isométrica similar a los juegos originales de la saga “La Leyenda de Zelda”, y pasará a una vista de plataforma en 2D al ingresar el jugador a una mazmorra.

Servicios secretos británicos reclutan expertos en videojuegos

El Reino Unido lanzó una campaña inédita de reclutamiento de jóvenes que no cursaron estudios superiores pero tienen pasión por las redes sociales y los videojuegos, para ayudar a los servicios de inteligencia a hacer frente a los ciberataques.

“Queremos redoblar nuestros esfuerzos para encontrar a la gente con más talento para ayudar a preservar y asegurar la pericia del Reino Unido en descifrar códigos y cibernética para el futuro”, declaró el ministro de Relaciones Exteriores británico, William Hague, durante una visita a Bletchley Park, una instalación militar en el sur de Inglaterra donde se realizaron las labores de descifrado de códigos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.
“Los jóvenes innovadores de esta generación son los que ayudarán a mantener nuestro país seguro en los años venideros contra amenazas que son tan serias como algunas de las que afrontamos en la Segunda Guerra Mundial”, agregó.

Un centenar de jóvenes de la “generación ’Xbox’ (una videoconsola) que han “crecido en un mundo de redes sociales, conectividad global y juegos interactivos” serán reclutados y formados para incorporarse a los servicios de inteligencia británicos, en el marco de un “nuevo programa de aprendizaje”, precisó el ministerio en un comunicado.

Para poder presentar su candidatura, los jóvenes deberán tener más de 18 años y como mínimo un diploma de finalización de estudios secundarios o de una formación profesional en el ámbito de las ciencias o la tecnología.

La lucha contra el cibercrimen es una de las prioridades de la política de defensa del Reino Unido.