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Videojuegos revierten el declive cognitivo asociado a la edad

Jugar con videojuegos puede prevenir e incluso revertir las funciones degenerativas del cerebro, como la memoria, el razonamiento y el procesamiento visual, según un estudio.

El estudio de la Universidad de Iowa examinó a cientos de personas mayores de 50 años y encontró que la mitad de los que jugaban con videojuegos eran capaces de mejorar una serie de capacidades cognitivas y revertían de esta forma hasta siete años de declive relacionado con la edad.

“Sabemos que podemos detener este declive y realmente restaurar la velocidad del proceso cognitivo a la gente”, afirmó Fredric Wolinsky, profesor de salud pública de la Universidad de Iowa y principal autor del estudio publicado en la revista PLOS One. “Por tanto, si sabemos esto, ¿no deberíamos estar ayudando a la gente? Es bastante fácil, y los mayores pueden recibir entrenamiento y jugar”.

El estudio es el último de una serie de proyectos de investigación que examinan por qué las personas, a medida que envejecen, pierden sus “funciones ejecutivas” del cerebro, que son necesarias para la memoria, la atención, la percepción y la resolución de problemas.

Wolinsky y su equipo dividieron a 681 pacientes sanos en Iowa en cuatro grupos. Cada uno de los grupos fue separado en segmentos con gente de 50 a 64 años y mayores de 65 años.

A un grupo se le asignó la tarea de realizar crucigramas por ordenador, mientras que a los otros tres se les pidió que jugaran un videojuego llamado “Road Tour”, que consiste en identificar un tipo de vehículo mostrado fugazmente en la matrícula de un auto.

A los participantes se les pedía volver a identificar el tipo de vehículo y hacer que coincidiera con una señal de tráfico que se mostraba entre una muestra circular de posibilidades. “El juego comienza con una evaluación para determinar tu velocidad actual para procesar. Cualquiera que ésta sea, el entrenamiento te ayuda a lograr una marca 70% más rápido”, afirma Wolinsky.

Los grupos que jugaron a este videojuego al menos 10 horas, tanto en casa como en un laboratorio de la universidad, lograron al menos tres años de mejoras cognitivas cuando se les sometió a pruebas un año después.

Un grupo que realizó un entrenamiento adicional de cuatro horas con el juego logró incluso una marca mejor, mejorando sus capacidades cognitivas durante cuatro años, según el estudio.

“No sólo prevenimos el declive (de las capacidades cognitivas), sino que realmente las aceleramos”, afirmó Wolinsky. La clave parecía residir en mejorar la velocidad de procesamiento cerebral, que también puede ampliar el campo de visión de una persona.

“A medida que nos hacemos mayores, nuestro campo visual colapsa”, explicó Wolinsky. “Llegamos a una visión de túnel. Es una función normal del envejecimiento. Esto ayuda a explicar por qué la mayoría de los accidentes ocurren en intersecciones porque los mayores están mirando de frente y son menos consciente de los periféricos”.

El estudio se suma a la investigación comenzada en 1990 para reforzar la memoria, el razonamiento y la velocidad de procesamiento visual.

Los investigadores hallaron que aquellos que jugaron “Road Tour” lograron resultados mucho mejores que el grupo del crucigrama en computador, en funciones como la concentración, la destreza a la hora de cambiar de una tarea a otra y la velocidad a la que la información es procesada.

Los progresos realizados variaban entre 1,5 y 7 años en mejoras cognitivas, encontró el estudio. “Se trata del fenómeno ’úsalo o piérdelo’”, dijo Wolinsky. “El declive cognitivo relacionado con la edad es real, está ocurriendo, comienza antes y continúa gradualmente. La buena noticia es que podemos hacer algo sobre ello”, concluyó.

Películas WiFi 2013, ver películas online desde tu Android

Rentar películas ya es cosa del pasado, lo de hoy en día es ver películas en línea por medio de conexiones a internet. Existen una gran cantidad de sitios que nos permiten ver películas por una cuota mensual o completamente gratis.

Películas WiFi 2013 es una aplicación gratuita con la que una vez que la instalemos podremos ver películas en línea desde nuestro dispositivo Android.

Peliculas Wifi

Esta aplicación lo que hace es ofrecernos un catálogo de películas alojadas en Youtube, la cual están ordenas por categorías, además de ofrecernos enlaces a las “últimas añadidas”, “más valoradas” y “más vistas”. Además cada película nos trae una breve descripción y el idioma en el que se encuentra, los cuales por el momento son los siguientes: Español España, Español Latino e Inglés.

Son más de 1,500 películas que nos ofrece, así que a ver películas se ha dicho. Por último la aplicación requiere de Android 2.1 y para un mejor funcionamiento es recomendable utilizar una conexión WiFi.

Enlace: Películas WiFi 2013

vía Películas WiFi 2013, ver películas online desde tu Android.

Marcá qué amigos de Facebook te gustan

facebookledas

El uso de las plataformas sociales en la actualidad es tan amplio y extendido, que casi no queda algún amigo o conocido nuestro que no tenga creado perfiles en ellas. Entre todas estas opciones, sigue llevandole la delantera a las demás la plataforma social Facebook. Además hemos de recalcar que estas redes sociales nos dan diversas maneras de interacturar con nuestros amigos y conocidos, pero ninguna como la propuesta que hoy te presentamos.

No es el único proyecto que tiene como objetivo sacar a la luz amores anónimos entre amigos de Facebook, ya que existen otras como Fantastic Love y flechazos entre las más conocidas por citar ejemplos.

Ahora llega una opción semejante desde Argentina en ledas.info, una web que se presenta con el siguiente texto:

Siempre tuviste ganas de decirle a tu amigo/a que estas enamorado/a de él/ella pero no te animaste a decírselo por miedo o timidez?

Podemos marcar algunos amigos o amigas como “le doy” y esperar a que la aplicación detecte si la atracción es recíproca. Cuando se genera una “coincidencia”, permitirá a los afortunados conectarse a través de mensajes privados para festejar lo acontecido. Y quien sabe que otras cosas puedan ocurrir.

Lo interesante de este proyecto es lo privado y discreto, como deben ser estas cosas.

Visita la página: ledas.info

MSN aún funcionará entre los usuarios de eBuddy Chat

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Ya hace bastante tiempo tuvimos la noticia que el servicio de chat de MSN dejará de existir para dar paso al uso extendido de Skype luego de su adquisición por parte de Microsoft. A medida que se acerca el fin de este clásico de la mensajería instantánea fin aún desconocido por muchos usuarios del servicio, los artículos explicando la migración a Skype y las alternativas existentes comienzan a aumentar su frecuencia.

Ahora son los responsables por eBuddy ebuddy.com los que comentan la noticia, garantizando la supervivencia del servicio dentro de su plataforma: eBuddy. Lo comentan en su blog de la siguiente forma: Hoy informamos que MSN aún estará disponible en eBuddy Chat después de su migración a Skype.

Como fue anunciado por Microsoft, los usuarios de MSN no podrán identificarse usando las aplicaciones nativas para móviles y PC, siendo necesario instalar Skype para conectar con los amigos en el servicio. Hemos recibido muchas preguntas de nuestros usuarios sobre este tema, y queremos aseguraros que aún podréis estar en contacto con vuestros amigos de MSN usando eBuddy Chat!Podéis hacerles preguntas sobre este tema en su cuenta de Twitter @eBuddy, un canal que, seguramente, crecerá exponencialmente mientras MSN agoniza en su migración.

vía MSN aún funcionará entre los usuarios de eBuddy Chat.

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Videojuegos también pueden tener impactos positivos, dicen expertos

Los videojuegos, bajo escrutinio por supuestos efectos perjudiciales, también pueden tener un impacto positivo en la salud, el aprendizaje y otros aspectos sociales, afirman investigadores y creadores de este tipo de entretenimiento.

El poder de inmersión de los videojuegos puede aprovecharse para animar a los niños a seguir una alimentación saludable, ayudar a las personas mayores a mantener sus funciones cerebrales, e incluso para abordar problemas como la pobreza y el cambio climático, aseguran.

No todos piensan así. En una reciente encuesta en línea de la firma Harris, la mayoría de los estadounidenses consideró que existe un vínculo entre los videojuegos y las conductas violentas.

Y el vicepresidente Joe Biden, quien convocó a una reunión en la Casa Blanca después de la masacre de la escuela Sandy Hook en la que un hombre mató a balazos a 20 niños y seis adultos antes de suicidarse, dijo que se necesita investigar más sobre cómo los videojuegos afectan a los usuarios.

Muchos investigadores consideran sin embargo que hay poca evidencia de que este tipo de entretenimiento pueda hacer que los usuarios se vuelven violentos, y señalan numerosos impactos positivos.

“Los videojuegos pueden tener un impacto positivo, especialmente en las funciones psicológicas”, dijo Jason Allaire de la Universidad estatal de Carolina del Norte, quien dirigió un estudio reciente que concluyó que los adultos mayores que jugaban videojuegos mostraban mayores niveles de bienestar emocional que los no jugadores.

Aunque la investigación no ofrece una clara relación causa-efecto, Allaire cree que futuros estudios científicos lograrán determinarla. Este tipo de entretenimiento “tiene una mala reputación porque a menudo se juega en exceso”, pero culpar a los videojuegos de los males sociales es “simplista”, dijo Allaire.

“No hay ninguna prueba que demuestre que un videojuego violento puede generar conductas violentas”, dijo.

Más enfoque y concentración

Las grandes empresas y los creadores independientes de videojuegos han desarrollado muchos títulos orientados a afianzar habilidades y hábitos positivos.

Jive Health, una empresa “start-up” fundada por el estudiante universitario Dennis Ai, produjo un juego para dispositivos móviles que insta a los niños a comer más frutas y verduras, con el objetivo de frenar la obesidad infantil.

“Los niños realmente disfrutan con este juego, es muy prometedor”, dijo Ai, cuyo equipo ganó el premio Innovation Challenge patrocinado por la Asociación para un Estados Unidos más saludable, una entidad sin fines de lucro. “No se puede enseñar a los niños hábitos saludables de alimentación con sólo darles un sermón”.

Incluso los tan criticados “juegos de acción” pueden tener un lado positivo: un estudio de la Universidad de Toronto demostró que disparar o conducir en los videojuegos, aunque sea por un corto período de tiempo, mejora la capacidad de búsqueda de un objetivo oculto.

Según el investigador Ian Spence, estas habilidades visuales pueden ser útiles.

“Son necesarias para recuperar el equipaje en un aeropuerto, leer radiografías o resonancias magnéticas, interpretar imágenes de satélite, ver más allá del camuflaje o simplemente localizar a un amigo en una multitud”, dijo.

Investigadores del Hospital Infantil de Boston mencionaron un videojuego para atacar a naves enemigas que puede ayudar a los niños con arranques de ira a regular sus emociones.

Cuando la frecuencia cardíaca del jugador sube por encima de un cierto nivel, los jugadores pierden su capacidad de disparar, enseñándoles así estrategias para mantener la calma, indicó un estudio publicado en la revista Adolescent Psychiatry.

Otro juego, “Darfur is Dying”, fue creado por la Universidad del Sur de California para que los estudiantes tomaran conciencia sobre la crisis humanitaria en esa región africana. Asimismo, un estudio realizado en 2004 mostró que los cirujanos que jugaron videojuegos cometieron menos errores, posiblemente por tener mejor capacidad de enfoque y coordinación.

Estimular el pensamiento y mejorar la memoria

Los expertos no descartan estas facetas de los videojuegos. El tema probablemente esté presente en la Conferencia de creadores de videojuegos de este mes en San Francisco, California.

Académicos especializados en videojuegos se reunieron el año pasado para analizar las posibilidades de este entretenimiento, convocados por la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

Carrie Heeter, de la Universidad de Michigan y participante en la reunión, dijo que los videojuegos contribuyen a enseñar la importancia de cuidar la salud, y sirve para aprender sobre trastornos médicos o contaminación. También generan otros efectos inesperados.

“Tenemos un estudiante de China que encontró motivación para aprender inglés por jugar ’Tomb Raider’”, dijo.

La profesora de Northeastern University, Magy Seif el-Nasr, que estudia el impacto de los videojuegos, dijo que algunas personas juegan por la recompensa, otros para conectarse con amigos.

“Algunos juegos pueden estimular mucho el pensamiento”, que puede ser especialmente importante para los adultos mayores, dijo Seif el-Nasr. “Este tipo de actividad de resolución de problemas promueve un mejor conocimiento y una mejor memoria a largo del tiempo”.

Página de Instagram ya permite subir las fotos tomadas con celular

La página de internet relanzada de la red social de fotos Instagram, propiedad de Facebook, comenzó a permitir a sus miembros ser utilizada como galería para imágenes tomadas a través de la aplicación para los teléfonos inteligentes.

“Instagram, en su esencia, trata de permitir ver y tomar fotos al paso”, explicó el cofundador de la compañía, Kevin Systrom, en una entrada de blog.
“A partir de ahora puedes ver tu hilo de Instagram en la web, de la misma forma que lo ves en tu dispositivo móvil”, añadió.

Instagram.com fue diseñado originalmente sin la opción de subir imágenes a internet porque el servicio trataba sobre fotos “tomadas en el mundo real, en tiempo real” por gente en continuo movimiento, según Systrom.

La nueva web, que fue lanzada el año pasado con los perfiles de sus miembros, incluye la posibilidad de marcar el tradicional “me gusta” en las fotos y llevar a cabo conversaciones en línea sobre las imágenes.

Facebook adquirió Instagram el año pasado.

“Devil May Cry” lidera videojuegos de enero

Box art for two versions of. Guitar Hero II. L...

Box art for two versions of. Guitar Hero II. Left: PlayStation 2, PAL release. Right: Xbox 360, NTSC release. (Photo credit: Wikipedia)

Los primeros meses del año suelen ser mucho más livianos en lo que respecta al volumen de videojuegos lanzados, en comparación con la segunda mitad del año, que suele albergar la concentración más grande de títulos de alto perfil.

Sin embargo, eso no quiere decir que este mes de enero esté libre de títulos de calidad para los “gamers” de Paraguay y todo el mundo.

El próximo martes 8 llegará a las tiendas Anarchy Reigns, el nuevo título de la legendaria desarrolladora japonesa Sega, que funciona como una continuación del juego de Wii “MadWorld” (2009). Se trata de un título de acción en el que el jugador interpreta a mercenarios, cyborgs y cazarrecompensas armados hasta los dientes, que deberán luchar por sus vidas en un mundo post-apocalíptico.

El juego cuenta con Atsushi Inaba, creador de aclamados títulos como “Viewtiful Joe” y “God Hand”, como productor. El juego será lanzado en PlayStation 3 y Xbox 360.

El martes 15, por otro lado, la desarrolladora japonesa Capcom lanzará el esperado y polémico reincio de la sagaDevil May Cry, que llega con un nuevo origen y, lo más resaltante a primera vista, un nuevo look para su icónico protagonista, el cazademonios Dante, cuya nueva apariencia ha sido el objeto de numerosas críticas a Capcom por parte de los fans.

El nuevo juego de la saga creada por Shinji Mikami (creador de “Resident Evil”) en 2001 presenta a un joven Dante atrapado en una surrealista ciudad infernal llamada Limbo City, y deberá sobrevivir no solo a una horda de criaturas del infierno, sino a los intentos de la misma ciudad, constantemente cambiante, de acabar con su vida.

El estilo de juego es similar al que marcó a la serie desde sus inicios, con Dante enfrentándose a múltiples enemigos de los que deberá deshacerse en base a combinaciones de ataques de espada y armas de fuego mientras explora la cambiante ciudad y mejorando sus habilidades de forma gradual.

“Devil May Cry” será lanzado el día 15 en PS3 y Xbox 360, mientras que una versión para PC saldrá al mercado el 25 de enero.

Más de dos años después de su lanzamiento en Japón en la portátil Nintendo DS, y más de un año luego de su lanzamiento en el país nipón en PS3, finalmente llegará a las consolas americanas el 22 de enero “Ni No Kuni”, la aclamada colaboración entre la desarrolladora Level-5 y el mundialmente famoso estudio de animación Ghibli del legendario realizador de cine Hayao Miyazaki.

Se trata de un juego de rol en el que el usuario encarna a Oliver, un niño que, armado con un libro mágico, debe recorrer un mundo paralelo en busca de su madre, que murió ahogada en el mundo normal.

El juego recibió muy buenas críticas en Japón debido a su historia y los valores de producción dignos de una película de Ghibli, el estudio responsable del filme ganador del Oscar “El Viaje de Chihiro” y clásicos como “Mi Vecino Totoro”.

En exclusiva para PC se lanzará el simulador de combates espaciales “Strike Suit Zero”, un título que busca revivir el “shooter” espacial de estilo arcade que tuvo gran popularidad en los ’90 gracias a sagas como “Colony Wars”.

Si bien busca emular a aquel sub-género, el juego tendrá en consideración desafíos tácticos más acordes a los tiempos modernos, como la energía y munición limitadas para las armas. El juego será lanzado el 24 de enero, y se esperan versiones para PS3 y Xbox 360 más adelante.

Este juego fue financiado de manera independiente a través del cada vez más popular servicio Kickstarter, por medio del cual los mismos jugadores pueden hacer donaciones; muchos desarrolladores independientes han recurrido con éxito a este sistema en los últimos años.

Finalmente, el 29 se lanzará en PS3 y Xbox 360 la compilación “Hitman HD Trilogy”, que incluirá tres juegos de la popular saga de sigilo y asesinatos “Hitman” de IO Interactive: “Hitman: Silent Assassin” (2002), “Hitman: Contracts” (2004) y “Hitman: Blood Money” (2006).

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